29 de noviembre de 2009

Semana de la Ciencia en Somosaguas


El pasado 21 de Noviembre Geosfera asistió a las Jornadas de Puertas Abiertas del yacimiento de Somosaguas con motivo de la Semana de la Ciencia 2009. Esta vez, la temática de la semana de la ciencia giraba en torno al bicentenario de Darwin. Hubo gran variedad de actividades, desde una exposición sobre las observaciones que realizó Darwin durante su viaje en el Beagle y su vida, en la que entre otras cosas se dedicó a estudiar los percebes y orquídeas.

También estudió unos curiosos animales llamados Glyptodontes cuya réplica os mostramos en la foto superior izquierda. Se trataba de unos animales, ya extintos, pertenecientes al grupo de mamíferos placentarios conocidos como Xenarthra de origen sudamericano, y que incluye también a los osos hormigueros, perezosos y armadillos. Fijaos que tamaño tenían (medía cerca de tres metros y pesaba cerca de 1,4 toneladas), y ese curioso "gorrito" que cubre su cabeza forma parte del caparazón rígido que cubría su cuerpo.

En otra actividad se explicaba la a natomía fu ncional a traves de
la forma del pico de las aves, utilizando distintos alimentos como pipas o nueces, que debían ser recogidos con intrumentos de lo más diverso que establecían una clara analogía con la forma de los picos de las aves.

Tampoco faltaron algunas de las activididas clásicas como el taller de micro, donde se mostraba desde el costoso procesado de muestras, hasta los diminutos molares de los hámster que aparecen en el yacimiento y que tanto valor bioestratigráfico poseen!!!


Para los más pequeños se instaló un taller de réplicas con escayola y una simulación de excavación, en los que cada visitante podía llevarse una copia de su fósil favorito o sentirse un auténtico paleontólogo descubriéndolos.

A pesar del frío no se dejó pasar la ocasión para llevar a los visitantes a pie de yacimiento, y explicarles como se formo el yacimiento de Somosaguas.

También queremos agradecer a Genaro Ferrer y Chus Ayllón, arqueólogos y compañeros de Geosfera, haber asistido a la jornada de puertas abiertas, quedaron encantados con la exposición y con las explicaciones de un clásico de Somosaguas, Jaime Cuevas.

Finalmente agradecer a todas las personas que comenzaron con esta gran iniciativa de incluir el yacimiento de Somosaguas en el marco de la Semana de la Ciencia y los que siguen dándole la continuidad que se merece: Javier Élez, Gabriel Castilla, Raúl Montesinos, Jaime Cuevas, Angélica Torices, Omid Fesharaki, Humberto Serrano, Davinia Canseco, Sergio Pérez, Ángela... y todos los monitores que se implican en cuerpo y alma... científica!


25 de noviembre de 2009

Excursión geológica por la sierra de Madrid

Una de las espectativas e ilusiones de Geosfera es hacer llegar la Geología y Paleontología a todo el mundo, y en especial a los jóvenes. Estas ciencias nos muestran la historia de nuestro planeta, mediante detalles que son invisibles para el ojo de la mayoría de la gente. Queremos que sean reconocidas, y que se les otergue la importancia que merecen. Para ello, nada mejor que organizar excursiones geológicas y paleontológicas en colegios e institutos, ya que estas ciencias pierden año tras año peso dentro de los planes educativos oficiales.

Un posible intierario podría ser el que Geosfera realizó hace unas semanas al noroeste de Madrid, muy cerca del pueblo de Rascafría. Allí pudimos observar una gran variedad de rocas, desde sedimentarias como un antiguo paleocanal, en el que los conglomerados se apoyan, mediante un contacto erosivo, sobre capas de lutita, hasta rocas metamorficas como los gneises, antiguos granitos cuyos minerales se han orientado gracias a los esfuerzos tan grandes que han tenido que soportar.

Uno de los detalles más bonitos que pudimos observar fue la presencia de grandes roturas de la corteza llamadas fallas, que se ponen de manifiesto porque rocas
más antiguas como los genises (Paleozoicos) se situan por encima de otras más modernas, en este caso lutitas del Paleógeno. En este otro afloramiento, María está situada justo en el contacto de ambas litologías.. está cabalgando sobre una falla inversa!!!

Aquí os mostramos en detalle un ejemplo de los gneises, las bandas claras estan formadas por feldespato y cuarzo, mientras los tonos pardos nos los da la presencia de gran cantidad de biotita que se encuentra oxidada, ya que es un mineral rico en Fe. El predominio del feldespato nos da una pista de que tipo de roca teníamos antes de ser afectada por metamorfismo, ya que estos procesos afectan a rocas preexistentes, que pueden ser rocas sedimentarias o ígneas, en este caso probablemente serían rocas plutónicas ricas en feldespato, como los granitos.

Otro proceso geológico curioso es la formación de las marmitas de gigante. Se deben a la presencia de remolinos e irregularidades del fondo del cauce. La arena y cantos que arrastra el agua van devastando la roca, erosionándola poco a poco. Estas formas de erosión suelen ser frecuentes en aquellos lugares en el que el cauce tiene mayor pendiente y aumenta localmente la velocidad del río.

Esto lo podemos observar en el cauce del río Lozoya, aguas abajo del puente del Congosto. El río Lozoya se está encajando actualmente en el gneis mediante la formación de marmitas de gigante.

En la foto de la derecha se muestra una vista detallada de estos gneises, que se les denomina glandulares por el gran tamaño que presentan sus cristales de feldespato.

¿Qué os parece la posibilidad de preparar excursiones geológicas para coles e institutos? ¿Os parece que la geológía o la paleontología pueden despertar el interés de los más jovenes? ¿y de los profes? Esperamos vuestras respuestas!!!

24 de noviembre de 2009

Conclusiones en Húmera

Estás son las conclusiones que se pueden extraer del reciente informe presentado por Geosfera de la prospección y excavación del yacimiento de Húmera:

-Se ha podido comprobar la presencia de un gran número de restos fósiles en el entorno del Yacimiento de Húmera, que se concentran sobre todo en los tramos geológicos H2 y H3.

-En el tramo H2 los restos se concentran en la parte inferior, mayoritariamente muy fracturados observándose diversos estados de conservación, y presentando los huesos largos una orientación preferente N-S.

-Estas características unidas a la naturaleza de los sedimentos, nos permiten inferior unas condiciones de transporte, asociadas al desarrollo de abanicos aluviales con origen en los relieves montañosos de naturaleza granítico-metamórfica del Sistema Central. Pueden observarse además dos episódios sedimentarios, uno de progradación representado por la forma canalizada del tramo H2 sobre H1, y otro episodio posterior retrogradante que se refleja en la posición de facies distales (tramo H3) sobre facies medias (tramo H2) de un abanico aluvial.

-En el tramo H3 se concentran de manera predominante restos de micromamíferos, que se engloban en sedimentos arcillosos correspondientes a las facies distales de estos abanicos aluviales. Este tramo por lo tanto posé un importante valor bioestratigráfico.

-Durante los trabajos de excavación del yacimiento se han recuperado más de 1.300 restos fósiles, esquirlas y fragmentos de diente de mastodonte en su mayoría. Se han ubicado 63 restos de los que se pueden extraer valoraciones tafonómicas.

-Se han lavado dos muestras (M-M-1 y M-M-2) para analizar su contenido en microfauna, procedentes de las arcillas de los tramos H4 y H3, 50 y 20 kilogramos respectivamente. La muestra M-M-2, procedente del tramo H3, ha resultado positiva, hallándose en ella una veintena de piezas dentales atribuibles a tres familias de roedores.

-El conjunto faunístico que de momento se ha podido distinguir está formado por los siguientes taxones: Gomphoterium angustidens, Anchitherium sp., Heteroprox moralesi y Artiodactyla indet., Megacricetodon collongensis, Democricetodon sp., Armantomys sp. y Heteroxerus sp.-En los fósiles de micromamíferos hallados en el tramo H3, se observa la disolución total de la dentina, lo que puede reflejar condiciones diagenéticas de Ph ácido. Este hecho hace extremadamente frágiles estos fósiles ya que se limitan a una finísima capa de esmalte que suele aparecer vacía o rellena de sedimento. Esta fragilidad podría ser la responsable del alto porcentaje de piezas de pequeño tamaño, como los terceros molares del género Megacricetodon respecto al resto de piezas dentales.
-La presencia del cricétido Megacricetodon collongensis sitúa el yacimiento de Húmera N en el Aragoniense Medio.

14 de noviembre de 2009

Seguimiento arqueo-paleontológico en la construcción de un aparcamiento en el Congreso de los Diputados


En el mes de Septiembre, comenzamos, por encargo de la empresa Paleoymás S.L., la realización de los sondeos previos a la ejecución del aparcamiento para el Congreso de los Diputados en la Carrera de San Jerónimo. Nuestro compañero David Muñoz de la Varga , desempeñó gratamente las tareas de geólogo-paleontólogo, junto con nuestro amigo arqueólogo, Genaro Ferrer, en esta primera fase de actuación.

El espacio urbano en el que se enmarca la construcción de este aparcamiento, previsto por el Ayuntamiento de Madrid, se sitúa en un sector de la ciudad con un alto valor patrimonial: el Recinto Histórico de la Villa de Madrid. Cuenta con una protección especial, ya que ha sido declarada Bien de Interés Cultural con categoría de Zona Arqueológica. Comprende la carrera de San Jerónimo, entre las calles Cedaceros (extremo Oeste) y Plaza de Cánovas del castillo (límite Este). Esta zona ha sufrido a lo largo de la historia una de las transformaciones más interesantes y documentadas de la ciudad de Madrid. Pasó de ser un sector despoblado, con abundante vegetación, surcado por barrancos delimitados por el arroyo del Abroñigal Bajo, hasta llegar a la construcción del Palacio del Buen retiro, en el siglo XVII y, posteriormente, en los siglos XIX y XX convertirse en uno de los barrios más característicos de Madrid.

Varias son las edificaciones y monumentos emblemáticos que encontramos en la zona ámbito de estudio. Un ejemplo, el convento del Espíritu Santo fue el edificio donde se convocaban las cortes desde 1834, y sobre su solar el arquitecto Narciso Pascual y Colomer construiría en 1843 (fecha en la que la reina Isabel II puso la primera piedra) la actual sede del Congreso de los Diputados, un bello palacio neoclásico adornado con las esculturas de los leones de Ponciano Ponzano.


Hasta el momento, se han vigilado todas las zonas de obra con movimientos de tierra, como pozos de acceso, zanjas para la desviación de servicios y pilotes. El material que se observa son arenas algo arcillosas en los primeros metros excavados, y a medida que se profundiza la proporción de arcillas va siendo mayor. Se han recogido varias muestras para el estudio de microfauna fósil.



13 de noviembre de 2009

Depósitos de almacenamiento y distribución de agua al servicio del parque de la Arganzuela

Desde el mes de Agosto estamos realizando para Paleoymás, el seguimiento paleontológico de la construcción de la Red de almacenamiento y distribución de agua al servicio del Parque de la Arganzuela. La actuación consiste en la construcción de 3 depósitos en la margen izquierda del río Manzanares, con una capacidad total de 3.200 m3, y sus correspondientes conducciones y conexiones.



El primero de los depósitos se realizó aguas arriba del Puente de Segovia, 70 metros al N de la Ermita del Santo. La excavación ha alcanzado una altura aproximada de 8 m, y se han observado 4 m de sedimentos detríticos finos, arcillas y margas, bajo más de 3 m de rellenos antrópicos contemporáneos. No se hallaron restos paleontológicos y se recogió en la base una muestra de 25 kg para analizar su posible contenido en microfauna fósil.


El siguiente dépósito se sitúa bajo el Puente de San Isidro, tan sólo se excavaron 5 m de profundidad en los que aparecieron escombros. No se produjo ningún hallazgo.

El último de los depósitos se sitúa muy próximo al Puente de Toledo, aguas abajo. Antes de la excavación se supervisó la realización de los pilotes, en los que se hallaron, a una profundidad aproximada de 10 m, dos cuernos de bóvidos que han aparecido entre arenas y cantos, probablemente en una de las terrazas del río Manzanares. Por su tamaño se han identificado como pertenecientes a la especie Bos primigenius (Uro). Además, en otros pilotes, pero a profundidades parecidas se han encontrado varias piezas talladas de sílex. Una vez terminados los pilotes se excavó el depósito, alcanzando una profundidad máxima de 7 m, por lo que no se llegó a los niveles en los que se realizaron los hallazgos. La mayoría del terreno afectado corresponde a rellenos heterogéneos de origen antrópico, en los que se han observado frecuentemente restos de residuos inertes. El espesor de este tramo oscila entre los 4,50 y 3,70. Debajo de los rellenos, aparece el único tramo de terreno aparentemente natural. Se trata de arenas limpias de composición cuarzodeldespática, clasificadas en pequeños niveles de distinto tamaño de grano, también aparecen algunos fragmentos de rocas graníticas y cuarcíticas. Estos niveles se caracterizan por presentar laminaciones paralelas y en ocasiones cruzadas, consideramos que tienen un origen aluvial, y es frecuente encontrar restos carbonosos y huesos dispersos de mamíferos actuales, como équidos y diversos rumiantes.


Finalmente el trabajo de seguimiento se ha centrado en la red de canalizaciones que conecta dichos depósitos entre sí y con la red de riego. Se han realizando pequeñas zanjas de 90 cm de ancho y entre 40-60 cm de profundidad que ,de momento, han afectado a materiales exclusivamente de relleno. Actualmente casi se ha llevado a cabo la totalidad de las conducciones previstas, quedando pendientes tan sólo, el tramo situado entre la Ermita del Santo y el Puente de San Isidro.

Estamos de vuelta!!!


Hola de Nuevo!! Después de un prolongado tiempo de silencio volvemos a la carga. Este lapso ha sido debido al extress sufrido durante los dos últimos meses, en los que hemos estado realizando las memorías de excavación de Húmera (Madrid), y de las prospecciones de Escanilla y los embalses de Valcuerna y Almudévar (Huesca). Además, comenzamos dos seguimientos paleontológicos en el mes de Septiembre en Madrid, la construcción del aparcamiento del Congreso de los Diputados y las obras de acondicionamiento de las zonas verdes de la M-30, trabajos que estamos realizando para PALEOYMÁS.
De las conclusiones de las memorias antes mencionadas, y de los nuevos hallazgos que estamos realizando os iremos informando.
Muchísimas gracias por seguir visitando nuestro Blog!!!