22 de diciembre de 2011

Felices Fiestas y Prosperidad para el nuevo año


Como viene siendo habitual en los últimos años, queremos sumar nuestras felicitaciones y mejores deseos a todas las personas que nos siguen y ayudan a crecer año tras año. Esperamos que en 2012 todos podamos cumplir sueños y prosperar profesionalmente.

15 de diciembre de 2011

Tectónica de Placas. Paradigma de la geología actual

En muchas de la entradas que publicamos, solemos hablar de conceptos relacionados con la tectónica de placas. Éstos nos son muy familiares a los geólogos, pero pueden sonar a chino a muchos de nuestros lectores. Por eso nos proponemos a realizar una serie de entradas  abordando el gran paradigma de la geología actual.

La tectónica de placas supuso una auténtica revolución en la geología de los años 60.
Esta teoría permite explicar los procesos dinámicos que se producen en nuestro planeta, la formación de cordilleras, islas volcánicas, distribución de terremotos y volcanes, etc…

Según la teoría de la tectónica de placas, la Tierra consta de una capa externa rígida, la litosfera, de entre 10 y 70 Km de espesor y dividida en diferentes fragmentos (placas tectónicas). Debajo se sitúa el manto, comportándose de forma plástica (como la plastilina), ya que las altísimas presiones y temperaturas hacen que sus materiales, aún siendo sólidos, se comporten como fluídos, permitiendo que la litosfera pueda desplazarse sobre él. La capa más profunda de la Tierra es el núcleo, que consta de una parte externa en estado líquido y una parte interna en estado sólido, compuesta fundamentalmente de hierro y níquel.


Para entender cómo funciona la Tectónica de Placas podemos comparar la Tierra con un motor. El combustible es la energía acumulada en su interior en el momento de su formación, más el calor desprendido por los elementos radioactivos. El interior del planeta (Manto) está en movimiento mediante un proceso que denominamos convección, y ese movimiento se refleja en las placas litosféricas, que son como un gran puzzle en el que sus piezas varían de forma y sitio con el tiempo, crecen, se rompen, se sueldan, son destruidas, y las consecuencias observables de todos estos procesos son los terremotos y volcanes.

Pruebas a favor de la Tectónica de placas:

- Encaje de los Continentes. América, África y Europa encajan perfectamente, como piezas de un rompecabezas.

- Bandeado magnético. Al formarse, los minerales de hierro se magnetizan, como pequeñas brújulas, en la dirección del campo terrestre. Las rocas volcánicas del fondo oceánico, que contienen estos minerales, presentan bandas alternantes paralelas a las dorsales, con máximos y mínimos de magnetismo. Esto se debe a que al formarse el fondo oceánico, se magnetiza según el campo magnético de la Tierra, que cambia cada cierto tiempo de polaridad. Estos cambios han quedado grabados en el fondo oceánico y podemos medirlos.

Confirmando lo anterior, se han podido medir las edades máximas (180 millones de años) de la corteza oceánica en los lugares más alejados de la dorsal, y edades menores de un millón de años en los lugares más cercanos a ésta.

- La distribución de ciertas especies de animales y plantas en áreas situadas en distintos continentes y alejadas hoy día por miles de kilómetros, nos indican que en la época en la que vivieron estas especies (Triásico) estos continentes formaban uno solo.

- La prueba más reciente nos la aporta la tecnología más avanzada. Hoy día es posible medir directamente los movimientos continentales gracias a los satélites, que nos demuestran por ejemplo, que Suramérica y África se separan unos 4 cm al año, gracias a la expansión del océano Atlántico.

La expansión del fondo oceánico implica que, para conservar la Tierra su tamaño, se debe destruir litosfera en otros puntos, pudiéndose definir además de los bordes constructivos (dorsales oceánicas), otros destructivos (zonas de subducción y obducción), y bordes pasivos, que veremos en detalle próximamente.

Referencias:

- Abati, J. et al. 2009. El sustrato geológico antiguo de la sierra de Madrid: Testigo de la gran colisión de placas que formó el supercontinente Pangea. Excursiones e itinerarios didácticos, publicados por UCM, IGME y Ministerio de Ciencia e Innovación, para la IX Semana de la Ciencia, Madrid.

- Anguita Virella, F. 2001. Biografía de la Tierra. Historia de un planeta singular. Editorial Aguilar.

2 de diciembre de 2011

Aquello que nos faltó decirte

Del 2 al 4 de Marzo de 2012 se realizará el workshop homenaje a Nieves López Martínez, que llevará por título "Aquello que nos faltó decirte”, y  tendrá lugar en La Cristalera en Miraflores de la Sierra, espacio que gestiona la UAM, donde además los participantes podrán alojarse, llegando el viernes y saliendo el domingo. La participación está abierta a todas aquellas personas que quieran asistir y contribuir con presentaciones orales (15-20 min) y posters. Los interesados pueden contactar con: Ángela Delgado Buscalioni (angela.delgado@uam.es) o Manuel Hernández Fernández (hdezfdez@geo.ucm.es).  

En coordinación con la Sociedad Española de Paleontología, se ha promovido la oportunidad de publicar las contribuciones que se presenten en el workshop, en el número de la Revista Española de Paleontología que saldría publicado en Diciembre de 2012, y si fuera necesario en el siguiente, correspondiente a Junio de 2013. De esta manera, todas las contribuciones se publicarían de manera conjunta en uno o dos números de la Revista dedicados a ello. Aquellas personas interesadas podrían aportar directamente sus contribuciones durante el workshop, o en un plazo razonable del que se informará próximamente. 
Aquí podéis descargar el cartel del evento.