4 de mayo de 2015

Boletín Digital Geosfera Mayo 2015

Este mes destacamos las siguientes actividades en nuestro Boletín:

- Geolodía 2015: Una oportunidad única para conocer la Geología de muchas regiones de la geografía española los días 9-10 de mayo. Para más información visitar la página de la Sociedad Geológica de España.

- Jornadas de Puertas Abiertas en el Yacimiento paleontológico de Somosaguas: Este emblemático yacimiento abre sus puertas a todo el público los días 22 y 23 de mayo, para enseñarnos cómo era la fauna de Madrid hace 15 millones de años. Atentos a nuestro boletín o facebook estos próximos días porque concretaremos horarios y cómo llegar.

- Actividades educativas y medioambientales en el Centro de Recursos Ambientales Chico Mendes (Rivas-Vaciamadrid): Creación de islas artificiales para aves acuáticas, mercado agroecológico, entre otras charlas y actividades.

29 de abril de 2015

XIII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, Cercedilla 2015


Fotografía de Jonathan Pelegrín
Entre el 15-18 de Abril se celebró uno de los eventos paleontológicos del año, el XIII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, resultando un auténtico éxito de organización y coparticipación, con 120 asistentes y 68 trabajos presentados. El Viernes 17,  tras finalizar la exposición de los trabajos, el comité organizador nos invitó a participar, junto a varios profesionales del mundo de la Paleontología y Geología, en una mesa redonda para charlar sobre las salidas profesionales que ofrecen estas disciplinas. Un enfoque real para estudiantes o  recién licenciados que están a las puertas de incorporarse al mundo laboral. Durante el coloquio se abordó el papel de la paleontología en disciplinas como la Exploración de Hidrocarburos, la Consultoría Ambiental, o la Educación tanto de Postgrado como a niveles de Educación Obligatoria, donde desde Geosfera pudimos aportar nuestra experiencia. También surgieron interesantes temas como la diferencia entre investigación y el trabajo en empresas y las relaciones entre instituciones públicas y empresas privadas, o las dificultades actuales que tienen los recién licenciados para incorporarse al sector laboral. Por nuestra parte insistimos en la necesidad de tomar la iniciativa ante un claro cambio de paradigma laboral, y hacerlo con la seguridad y convencimiento de que geólogos y paleontólogos hemos adquirido, durante nuestra formación, un conocimiento y herramientas muy útiles y atractivas para la sociedad.

Genaro Ferrer en la Calzada Romana de Cercedilla
Al día siguiente se celebró una excursión de campo, para conocer el entorno natural de Madrid y su historia geológica. Organizamos el recorrido y contenido junto a otros compañeros como Omid Fesharaki, Genaro Ferrer, Marco Ansón, y Daniel Hontecillas. Planteamos varias actividades en puntos de gran interés didáctico, no solo de la Geodiversidad y la Biodiversidad de esta sierra, sino que también se integraron aspectos sobre la historia de los diferente pueblos que recorrimos, como parte de un legado socicultural, que junto con la naturaleza, hay que valorar, divulgar y proteger.

Cantera granítica de Valdemanco
Los puntos del recorrido fueron Cercedilla, canteras graníticas y  laguna de Valdemanco, Puerto de Arrebatacapas, y municipios de Torrelaguna y Patones de Arriba.

En Cercedilla, de la mano de Genaro Ferrer, arqueólogo de profesión, y geólogo de corazón en sus ratos libres, conocimos  la historia y evolución de la antigua calzada romana que flanquea el paso por el Puerto de la Fuenfría. También nos fijamos en las diferentes rocas empleadas en su construcción, uniendo de esta forma la historia con el entorno natural, a través de la utilización de los recursos minerales de la zona.

Observación  de reptiles y anfibios
La siguiente parada, en el kilómetro 3, entre los municipios de la Cabrera y Valdemanco, pudimos observar los relieves graníticos que conforman la zona, y realizar una pequeño repaso de la paleogeografía para conocer cómo se han formado las litologías que íbamos a encontrarnos a lo largo de la excursión. En la cantera abandonada de granito pudimos observar la erosión del mismo, y la formación de una laguna en los sedimentos arenosos productos de esa erosión, en la que pudimos encontrar reptiles y anfibios en fases tempranas de su desarrollo.

Modelo analógico de plastilina de la cuenca y sierra de Madrid
Ya en el Puerto de Arrebatacapas, contemplamos unas maravillosas vistas de la sierra madrileña. Allí realizamos un modelo analógico en plastilina, que nos permitió realizar un resumen de los principales procesos geológicos que han configurado el paisaje, y que nos aportan la base para entender la evolución geológica de la sierra y cuenca de Madrid. Los biólogos nos mostraron algunos ejemplos llamativos de la flora y fauna que habita en las cuestas calizas como la espectacular orquídea Ophrys speculum, que en un ejercicio prodigioso de mimetismo se asemejan a las abejas para atraerlas y favorecer su polinización. También observamos algunas especies de mariposas de la familia Papilonidae, y género Zerynthia.
Ophrys speculum
Atalaya de Arrebatacapas
Desde este espectacular paisaje también hay lugar para la historia con  la visita a la Atalaya de Arrebatacapas,  hoy declarada Monumento Histórico Artístico de carácter nacional en 1983 (B.I.C.). Esta Atalaya musulmana de forma cilíndrica  con 11,27metros de altura conservada, formaba parte de la línea defensiva cordobesa (Siglo IX) como integrante del conjunto de atalayas y torres que jalonan el territorio madrileño (Torrelodones, El Berrueco, Venturada, El Vellón y El Molar), cuya función era la de avisar de posibles revueltas de poblaciones, y vigilar la frontera ante el acoso de los cristianos del norte.

De allí nos dirigimos al cercano pueblo de Torrelaguna, para disfrutar de la historia de este curioso municipio, origen de ilustres como el Cardenal Cisneros, o Santa María de la Cabeza, y donde paramos para comer y reponer fuerzas. Desgraciadamente el tiempo nos alcanzó antes de completar el recorrido, y la mayor parte de los asistentes tuvo que partir hacia Chamartín para poner rumbo a sus respectivos lugares de procedencia.

Cueva del Aire
Los pocos que quedamos eso si, aún con ganas de seguir descubriendo rincones singulares de la geografía madrileña, nos dirigimos hacia Patones de Arriba, disfrutando de sus cuestas calizas, encontrando evidencias de fósiles marinos, y sus cuevas morada de antiguos pobladores al comienzo del Neolítico. Ya en el pueblo pudimos pasear por sus calles, buen ejemplo de la denominada "arquitectura negra" por la utilización de pizarra en sus construcciones, y conocer la curiosa historia del "Rey de Patones".
Patones de Arriba

Por último, nos gustaría agradecer al Comité organizador del XIII EJIP, su invitación a compartir con nuestros jóvenes colegas de profesión estas jornadas inolvidables.

21 de abril de 2015

Punto BV del CEA El Campillo en Rivas-Vaciamadrid


El día 25 de Abril os emplazamos a todos, como el año pasado, a uniros a  Fotografía y Biodiversidad, para la realización de un testeo fotográfico (Testing) con el máximo respeto al entorno. El Testing tendrá comienzo a las 11 h en el aparcamiento de la Laguna del Campillo y discurrirá por la margen izquierda de la misma. Finalizará con la visualización de las fotografías realizadas a las especies durante la actividad, y se presentarán los resultados del Testing o inventario fotográfico de biodiversidad del año pasado.
 
Un testing fotográfico es una actividad participativa por ciudadanos, y que consiste en realizar una serie de fotografías en un espacio natural de todo tipo de organismos vivos para después subir estas fotos a nuestra Plataforma Ciudadana de Biodiversidad Virtual, donde un equipo formado por más de 300 colaboradores y expertos, identificará las especies fotografiadas. Además tienes la posibilidad de subir también estas imágenes directamente desde el teléfono móvil, registrándote en nuestra página www.biodiversidadvirtual.org

El año pasado se realizó la misma actividad con notable asistencia de público llegando a inventariarse más de 250 especies vegetales y animales.

¡Os esperamos!


7 de abril de 2015

Boletín Digital Geosfera Abril 2015

La llegada de la primera no solo trae flores, temperaturas agradables, y alergias... En Geosfera esta primavera llega repleta de actividades que queremos compartir:

- Desde EDIPA os invitamos a conocer el proyecto EYEDIG, cuyo propósito es acercar la Arqueología a la Sociedad a través de experiencias sensoriales.

- Vuelve NATURA en su edición de Primavera, para los amantes de minerales y fósiles.

- FOTOGRAFÍA Y BIODIVERSIDAD organiza un testing en la Laguna del Campillo, en Rivas-Vaciamadrid. Actividad en la que nos invitan a fotografiar la naturaleza y compartir conocimiento.

- Se celebra el XIII EJIP, Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, un foro ideal para que los jóvenes paleontólogos, y entusiatas de esta ciencia, conozcan los trabajos actuales que están desarrollando distintos grupos de investigación.



1 de abril de 2015

El valor de lo auténtico

Nunca hemos ocultado que en nuestros talleres utilizamos principalmente réplicas de fósiles. Por un lado porque hay ciertos fósiles que realmente son piezas únicas con un incalculable valor científico, y que en el mejor de los casos sólo podemos visitar en museos a muchos kilómetros de distancia. Pero además, las réplicas te ofrecen la posibilidad de que los alumnos puedan manipularlas, involucrándoles, más si cabe, en el proceso educativo.

Cuando estudiamos el último curso de la licenciatura de Geología cursamos la asignatura de Paleontología Humana impartida por Juan Luis Arsuaga. En las prácticas el profesor ponía a nuestra disposición una extensa colección de réplicas de cráneos y esqueletos de fósiles de distintos homínidos, y nos advertía de la suerte de poder estudiar con una colección como aquella. Todos los alumnos manipulábamos aquellas piezas con el máximo cuidado y admiración. Quizá nuestra perspectiva como alumnos de Paleontología, sobre las características del registro fósil y sus implicaciones científicas,  nos hacía tomar esas copias de resina como verdaderos tesoros, guardianes y exponentes de nuestra historia evolutiva.

Alumno con una réplica de cráneo de Herrerasaurus
Sin embargo, en las actividades que realizamos hoy día con alumnos de Primaria, una pregunta martillea incesantemente nuestras explicaciones "¿Este cráneo es de verdad?" Inmediatamente adivinamos en el rostro cierto aire de decepción, ante la sincera confesión, por nuestra parte, de que lo que tienen entre manos son réplicas de resina. Este suceso, tantas veces repetido, nos ha hecho reflexionar sobre el significado de la autenticidad, y en cómo dar valor a nuestras réplicas sobre todo ante los ojos de los más pequeños.

Hace unas semana nos sorprendió encontrar en un ensayo del genial Stephen Jay Gould (Mostradores y tranvías, en el libro Ocho cerditos pp 298-299) reflexiones a este respecto:
"¿Por qué la autenticidad ejerce tanta influencia sobre nosotros? (...) La autenticidad se presenta bajo muchos disfraces, cada uno de los cuales contribuye con algo esencial a la plácida satisfacción que nos produce lo verdaderamente genuino. La autenticidad de objeto me fascina más profundamente porque su atractivo es por entero abstracto e intelectual. El arte de construir réplicas ha alcanzado tal sofisticación que solo el profesional más perspicaz puede advertir hoy la diferencia entre, digamos, un genuino esqueleto de dinosaurio y una buena imitación. El objeto real y la réplica son iguales en todo salvo en nuestro abstracto conocimiento de la autenticidad; así, nos sentimos sobrecogidos en presencia de un hueso otrora revestido verdaderamente de carne de dinosaurio y sólo ligeramente interesados ante un objeto de fibra de vidrio de idéntica apariencia."

Y continua con la siguiente historia que llamó su atención:

"un grupo de visitantes ciegos se reunió con el director del Museo del Aire y del Espacio de Washington para considerar la cuestión de un mayor acceso a las piezas del museo, especialmente a los grandes objetos que cuelgan del techo del atrio y que sólo pueden ser percibidos con la vista. El director preguntó a sus invitados si un modelo a escala del Spirit of St. Louis de Lindbergh, montado y totalmente accesible por el tacto, podría aliviar la frustración producida por la falta de acceso a la verdadera madre del cordero. Los visitantes replicaron que ésta sería una buena solución, pero sólo si el modelo se situaba justo debajo del invisible original. El mero conocimiento de la presencia imperceptible de lo auténtico puede llevarnos a las lágrimas".

En esta reflexión podemos encontrar una de las claves para conseguir que las réplicas alcancen un mayor grado de significancia, acercarlas de alguna manera al original extendiendo vínculos que permitan a los alumnos relacionarlas directamente. ¿Cómo conseguirlo? Pensaremos sobre ello, aceptamos sugerencias.

Referencia bibliográfica:
- Jay Gould, S. 1994 Mostradores y tranvías. En Ocho cerditos. Reflexiones sobre historia natural. Crítica Barcelona. 297-308.

5 de marzo de 2015

Boletín Digital Geosfera Marzo 2015

Toda la información de Geosfera recogida en este nuevo boletín digital. Nos os perdáis, este sábado, la actividad gratuita que realizaremos sobre el origen de la Humanidad en compañía de Virtua Nostrum y Pequeños Arqueólogos. Solo tenéis que colaborar con Cruz Roja Getafe donando  un kilogramo de alimentos.


También os invitamos a leer este entretenido artículo "La imagen del geólogo en el cine: científicos locos vs atractivos aventureros". A través de la imagen que proyecta el mundo del celuloide se descubre qué sabe la sociedad de los geólogos y su trabajo.


4 de marzo de 2015

Reptiles mesozoicos en la Sierra de Madrid

Hace un par de semanas conocíamos que en el pequeño municipio de Pinilla del Valle, en la sierra madrileña, han sido hallados una decena de vértebras y dientes de Carentosaurus, reptil marino de dos metros de longitud que habitaba en mares poco profundos durante el Cretácico Superior. A pesar de que los restos se descubrieron en 2012, no ha sido hasta el pasado mes de Diciembre cuando se ha publicado el hallazgo en la revista especializada Cretaceous Research.
Dibujo de Daniel Hontecillas
La razón de la tardanza de la publicación de este hallazgo es la escasez de datos sobre la apariencia de esta especie, de la que sólo se han encontrado cuatro ejemplares en todo el mundo.

El exhaustivo estudio ha sido realizado por el paleontólogo Daniel Hontecillas, quien ha reconstruido su fisionomía.
En la Sierra de Madrid afloran localmente cinturones calizos de edad cretácica. Estos afloramientos suelen presentar una morfología en cuesta característica, que puede observarse claramente en Torrelaguna o Patones. La presencia de fósiles en estas calizas era conocida desde antiguo, como los casos bien documentados de arrecifes de rudistas e importantes yacimientos de flora continental cretácica, por lo que ya conocíamos que Madrid durante esta parte de la Era Mesozoica era un archipiélago rodeado de aguas poco profundas. Pero hasta el momento no se tenía constancia de fósiles de vertebrados, por lo que este hallazgo nos hace ver estos afloramientos con otros ojos, y preguntarnos si nuestra sierra no alberga más tesoros paleontológicos del Cretácico, como Dinosaurios.

Estas rocas de naturaleza calcárea han sido parcialmente disueltas por el agua y el anhídrido carbónico, generándose un sistema kárstico en su interior que ha hecho posible que alberguen yacimientos paleontológicos y arqueólógicos más modernos. De hecho, este sorprendente hallazgo no era el objetivo principal de la investigación llevada a cabo en este singular paraje de la sierra de Madrid, sino que se ha encontrado por casualidad. Lo que se pretendía realmente era conocer los animales que convivían  con los Neandertales en el Yacimiento Pleistoceno de Pinilla del Valle, por lo que se estaban investigando los rellenos de las cuevas kársticas, no las paredes y los techos que las conforman.


Nuestras felicitaciones a nuestro colega Daniel Hontecillas por este fantástico hallazgo y estudio.

-Hontecillas, D. Houssayeb, A. Laplana, C. Sevilla, P. Arsuaga, J.L. Pérez-González, A. Baquedano, E. Knoll, Fabien. 2015. Reworked marine pythonomorph (Reptilia, Squamata) remains in Late Pleistocene cave deposits in central Spain. Cretaceous Research. volume 54. 188-202