28 de diciembre de 2010

Flora Ibérica, desde sus orígenes hasta hoy

Troncos fósiles Carboníferos
El número de octubre de la publicación 'Review of Paleobotany and Palynology', ha sido dedicado exclusivamente a la flora ibérica, en el que un total de 15 artículos científicos, nos revelan la asombrosa diversificación y supervivencia de miles de especies en nuestro territorio, que durante los últimos 400 millones de años han superado importantes cambios climáticos tras múltiples transformaciones en la configuración geológica del planeta.

Reconstrucción del Carbonífero de León
Para entender los cambios en la vegetación hay que tener en cuenta que la península  ha presentado, a lo largo de su historia, geografías muy diferentes debido a la tectónica de placas y cambios en el nivel del mar. En unos periodos ha sido una gran isla, en otros una península con muchas islas alrededor, o un grupo de pequeños islotes, incluso se ha situado en el centro del supercontinente Pangea. Fruto de estos cambios, la Península ha llegado a situarse en momentos cerca del ecuador y otros en el hemisferio  norte como ahora, pasando de una posición tropical a otra subtropical. 

Reconstrucción paleogeográfica del Carbonífero. Scotese.
En estos 400 millones de años, desde la época de ambientes pantanosos del Devónico hasta nuestros días, el Carbonífero (hace entre 350 y 300 millones) fue el momento de máxima biodiversidad en la flora peninsular. En ese momento al ambiente de la Península era netamente continental, el supercontinente Pangea comenzaba a formarse y nuestro territorio se encontraba en su interior, lógicamente se formaron enormes relieves, y consecuentemente extensas cuencas sedimentarias que eran un verdadero paraíso para la flora, como lo demuestran algunas de las minas de carbón más importantes de la Península, como Puertollano en Ciudad Real o las situadas en Asturias y León, y que datan de este Sistema (Carbonífero).

Reconstrucción del Cretácico de Madrid
Durante el Jurásico y Cretácico (200 y 65 millones de años), el territorio fue sobre todo insular, circunstancia que propició que hubiera muchas especies únicas, predominando un paisaje de plantas coníferas, ancestros de los pinos, las secuoyas y las araucarias actuales, entremezcladas con gigantescos helechos y colas de caballo. Hay que destacar que en el Cretácico, hace unos 125 millones de años, aparecieron las primeras flores (angiospermas) ibéricas, que se extendieron de oeste (Portugal) a este. Se ha encontrado polen anterior, de hace 140 millones de años, en Egipto, Mauritania o Estados Unidos, pero las de la Península son las flores primitivas más completas y mejor conservadas que se conocen.
Esquema flor primitiva

Desde finales del Cretácico y principios del Paleógeno, Iberia se estabiliza como una península después de un periodo de gran actividad tectónica, actuando como un "fondo de saco". Las plantas que se habían extinguido en todo el continente europeo, continúan creciendo y diversificándose en la Península. Incluso durante el Cuaternario, es un refugio de muchas especies, no solo de vegetales, sino también de animales, entre los que están los humanos, tanto Homo sapiens como Homo neanderthalensis.

Ya en el Neolítico, la transformación del paisaje viene de la mano de nuestra especie.  Cambia el paisaje de pinares, que es primigenio de Iberia, por otro con muchas más encinas, que son fruto de la selección humana.

En resumen, se trata del trabajo más completo que se ha hecho hasta ahora sobre la historia de la flora ibérica, y supone tanto una revisión de los trabajos publicados hasta la fecha, como la descripción de nuevos hallazgos.

Referencia:

- José S. Carrión and Suzanne A.G. Leroy (Editores). 2010.  Iberian Floras through Time: Land of Diversity and Survival. Review of Palaeobotany and Palynology. Volume 162, Issue 3, Pages 227-542 (October 2010)

Fuente: El Mundo

22 de diciembre de 2010

Dinosaurios, de lagartos terribles a pacíficos vegetarianos

El termino Dinosauria, cuya etimología hace referencia a "terribles lagartos", fue acuñado en 1842 por Sir Richard Owen, para definir los enormes reptiles extintos que se habían hallado en Gran Bretaña. Actualmente, la visión que tenemos de los dinosaurios es la de un grupo de vertebrados extraordinariamente diverso, tanto en su morfología como en su comportamiento, y aquella primera definición, que los ha proyectado en el imaginario colectivo como voraces depredadores, se está abriendo hacia la de un grupo cuya dieta era mucho más variada de la que pensábamos.

Un equipo científico del Museo Field de Historia Natural en Chicago (EE UU),  ha puesto en duda la  idea tradicional de que casi todos los terópodos tenían una dieta carnívora, centrándose estas dudas en aquellos que se encuentran más cerca de los ancestros de las aves.

El artículo, que se publica en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), ha utilizado análisis estadísticos para determinar la dieta de 90 especies de dinosaurios terópodos. Los resultados demuestran que muchos celurosaurios se alimentaban de plantas de forma habitual.

Los celurosaurios son un clado de dinosaurios terópodos, que vivieron desde el Jurásico medio hasta el Cretácico superior (150-65 millones de años), con una distribución amplísima que incluía la Antártida. Se caracterizan por un hueso sacro extendido, una cola rígida distalmente, y en general una tibia más larga que el fémur, siendo bípedos. Además numerosos coelosaurios presentaban protoplumas e incluso plumas complejas, y son considerados como muy inteligentes. A este grupo pertenecen algunos de los dinosaurios  más conocidos, como los velociraptors o el Tyranosaurus rex, cuyos hábitos hipercarnívoros indiscutibles, deben considerarse, en el contexto actual, como la excepción a la regla.


Dennis Finnin y Roderick Mickens / Museo Americano de Historia Natural.
“La mayor parte de los terópodos se adaptan claramente a un estilo de vida depredador; sin embargo, en algún punto de la línea de las aves, los dinosaurios predadores se ablandaron”, afirma Lindsay Zanno, autora principal del estudio que se publica en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) e investigadora en el Museo Field.

“Estos peculiares dinosaurios han dado lugar a una gran cantidad de especulaciones, pero, hasta la fecha, no hemos podido decantarnos con seguridad entre las distintas teorías que existen acerca de su alimentación”, señala Peter Makovicky, coautor del estudio y también investigador en el Museo Field.

La tarea de determinar el tipo de alimentación de los dinosaurios no es fácil , ya que los paleontólogos sólo disponen, habitualmete, de huesos y dientes fosilizados. Aunque a veces resulta bastante obvio averiguarlo en función de las características morfológicas, muchos dinosaurios celurosaurios presentan adaptaciones más ambiguas, como dientes con forma de clavija en la parte delantera de la boca o ni un solo diente, por lo que determinar su dieta ha sido un reto. Afortunadamente, en ocasiones especiales, se conservan  otras evidencias de su dieta,  como el hallazgo de marcas de dientes, el contenido de estómagos y excrementos de dinosaurio fosilizados, o la presencia de piedras en el estómago que actuaban como molino gástrico para digerir la vegetación.

Tras recopilar datos alimentícios de casi un centenar de especies de celurosaurios, Zanno y Makovicky utilizaron análisis estadísticos para comprobar si algunos rasgos óseos (como la pérdida de dientes o un cuello largo) podían corresponderse con una evidencia directa de alimentación herbívora entre este clado de dinosaurios, y el equipo de investigación encontró casi 24 características anatómicas vinculadas estadísticamente, incluido un pico sin dientes. “Tras asociar ciertas adaptaciones con evidencias directas de la dieta, buscamos qué otras especies de terópodos presentaban las mismas características, así, podíamos deducir qué especie se alimentaba probablemente de plantas y cuál no”, apunta Zanno. Los investigadores concluyeron que 44 especies de terópodos distribuidas en seis linajes principales se alimentaban de plantas, y que los ancestros de la mayor parte de los dinosaurios con plumas y pájaros modernos habían dejado de alimentarse únicamente de carne.

Como explica Zanno “Es hora de empezar a ver estos animales en un nuevo contexto evolutivo” . Los hallazgos de la investigadora también sugieren que algunos depredadores emblemáticos como el velocirraptor, y sus parientes cercanos evolucionarían a partir de ancestros omnívoros, una idea que Zanno propuso en 2009 en base al descubrimiento de un nuevo celurosaurio herbívoro, el Nothronychus graffami.

Fuente: Servicio de Información de Noticias Científicas (SINC)

Referencia: 

- Lindsay E. Zanno and Peter J. Makovicky. 2010. Herbivorous ecomorphology and specialization patterns in theropod dinosaur evolution PNAS published ahead of print December 20, 2010, doi:10.1073/pnas.1011924108

20 de diciembre de 2010

Paleontología y humoristas...

La semana pasada descubrimos (gracias a nuestros colegas del Paleozping), un artículo de un humorista (no daremos el nombre por aquello de la publicidad) en el que se despachaba a gusto con la ciencia oficial y particularmente con la paleontología, llegando a afirmar que creía más a la bruja Lola que a los paleontólogos. Las reacciones no se han hecho esperar y algunos colegas, a través de sus blogs, como el Vinosaurio o Pakozoico, le han dado réplica de forma contundente y  respetuosa.

Posteriormente, el humorista en su blog ha expuesto que sus comentarios están hechos en clave de humor, lo que creemos que es suficiente para dar por zanjada esta polémica. Pero también, a lo largo de su argumentación, deja muy claro el desconocimiento que tiene sobre el gremio de la paleontología. Considera su profesión como un gremio menor, pero no entiende que el nuestro también lo es, que muchos de nosotros tampoco tenemos el apoyo de instituciones, becas, o padrinos, y que hemos invertido nuestro tiempo libre en investigar, incluso que algunos de nosotros llevamos años luchando, desde cero, para conseguir que la paleontología y la geología sea una profesión que nos permita comer. La ciencia tampoco es una red o apoyo, es el entorno que nos marca la forma de trabajo. El método científico no es un ente protector, más bien todo lo contrario, una criba sin sentimientos que coge nuestros resultados y en ocasiones les da coherencia, pero en otras los tritura, más bien podría ser un sello de calidad. Suponemos que algo parecido pasa con el público para los humoristas.

Sinceramente, hacer reír es uno de los oficios más bonitos que podemos imaginar, y más en momentos como estos, en los que la situación de muchas personas es muy complicada, pero el humor también debe tener sus filtros de calidad, no darle a la gente lo que quiere oír, o aprovechar el desconocimiento general sobre algún tema, para hacer chistes fáciles que lo único que resaltan es la ignorancia. La ciencia por su parte, tal y como la entendemos nosotros, tiene un objetivo igual de encomiable, que es llegar a la verdad. La ciencia no es un dogma de fe, las conclusiones de hoy están expuestas a futuras revisiones y cambios, al contrario que la religión o la astrología. También queda patente a nuestro juicio, que una de las cuentas pendientes que tiene la ciencia, sigue siendo la divulgación, debemos crear una sociedad que entienda el significado y papel de la ciencia, y que por lo menos trate igual de bien a los científicos que a deportistas, cantantes, médicos o funcionarios.

Para finalizar queremos dejar un ejemplo que muestra como la unión entre humor y paleontología es posible, y que puede hacernos reír a todos. Es un dibujo que Mingote  publicó recientemente en el XL Semanal, y que hemos encontrado en el Vinosaurio.

17 de diciembre de 2010

Hasta siempre Nieves

El día 15 de Diciembre nos quedamos huerfanos, perdimos a nuestra querida Nieves. Catedrática de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid, pero sobre todo entusiasta de la ciencia y la enseñanza, capaz de inculcarnos a muchos el amor por la investigación de la Ciencia y su Divulgación.
 
Este blog nació cuando nos animaste a contar nuestro trabajo en la red,  contigo lo abrimos y aprendimos las herramientas, y lo estrenamos mientras restaurábamos la mandíbula de rinoceronte  que nos confiaste del yacimiento de Somosaguas, lugar en el que nos conocimos y trabajamos juntos, y que hoy es aún más especial.

Se hace muy complicado escribir cuando el dolor por perder a una amiga es tan grande. Nieves, esta entrada y este blog quedan dedicados a ti.  Muchas gracias por todo lo que nos has dado.

11 de diciembre de 2010

Se publican los datos del Informe PISA 2009

Foto de El Pais.
Esta semana se conocieron los resultados del informe PISA (Programme for International Student Assessment) de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) sobre educación. Se trata de un estudio comparativo, internacional y periódico que evalúa el rendimiento de los alumnos de 15 años, al finalizar la etapa escolar obligatoria, a partir de competencias consideradas claves, como la lectora, la matemática y la científica.

Paises que participan en el informe PISA
Se realiza cada tres años desde hace una década, y los resultados que ahora salen a la luz corresponden a un total de 65 países, de los que 30 son de la OCDE más otros 35 que son asociados.
La realidad, es que desde el primer informe en el año 2000 hasta éste de 2009, nunca hemos alcanzado la media internacional, situándonos actualmente en el puesto 26 de 34, incapaz de mejorar en 10 años. De las tres competencias básicas analizadas, los datos más preocupantes se centran en Ciencias, donde los alumnos españoles se situan 13 puntos por debajo de la media internacional, en los mismos niveles que en 2003.

El país que mejores resultados ha obtenido es Corea de Sur, superando a Finlandia considerado, hasta ahora, el modelo a seguir. Una de las características más destacables del sistema educativo coreano, es su apuesta por la excelencia, reconduciendo a los alumnos más brillantes de forma que puedan explotar su capacidad, ya que son los alumnos que más trabajan fuera de clase. Finlandia aún mantiene el gran nivel demostrado en otras ocasiones, según los expertos gracias a la autonomía de sus escuelas y de que los profesores son uno de los colectivos profesionales más valorados por la sociedad, no en vano se elijen entre los mejores estudiantes universitarios.

Si tomamos estos dos últimos casos como modelo, no debemos extrañarnos del resultado obtenido por los alumnos españoles. Por un lado, nuestros alumnos están lejos de alcanzar las 10 horas de trabajo diaria de los estudiantes coreanos, y dudamos que los profesores se encuentren entre los profesionales más valorados de nuestra sociedad, y éste, desde nuestro punto de vista, puede ser el mayor problema que debe resolver la educación española ¿Cómo? la respuesta no es fácil, pero deberiamos plantearnos que ser profesor no consiste únicamente en aprobar una oposición, sino en adquirir una serie de capacidades emocionales, psicológicas o didácticas, para entender las necesidades de los alumnos, y que probablemente pasen por conocer el entorno actual de motivación de nuestros jóvenes, y servirnos de las herramietas tecnológicas con las que hoy están tan familiarizados. Pero desde luego con recortes presupuestarios en educación, y estando los planes de estudio a merced de los cambios políticos, es difícil ayudar a nuestros escolares a salir del estancamiento al que se encuentran avocados.

Por nuestra parte, estamos intentando aportar nuestro pequeño granito de arena, diseñando actividades cuya pretensión principal es generar curiosidad por la ciencia.

Fuentes: El Mundo, El País

3 de diciembre de 2010

Geosfera consigue su primer premio

Ayer, tuvimos la gran noticia de recibir el premio al proyecto más innovador en acciones de Marketing Zero, de manos de Guillermo Magadán (Primer Teniente de Alcalde) y Antonio Rojas de la Torre (Concejal de Desarrollo Económico y Empleo) del Ayuntamiento de Rivas-Vaciamadrid.

Desde Octubre hemos estado participando en los talleres de Marketing Zero, que el ayuntamiento de Rivas Vaciamadrid ha realizado, para potenciar a pymes, emprendedores y desempleados. Estos talleres han sido desarrollados por la empresa Value Creation, y han contado con la colaboración de expertos en marketing y publicidad, como Mariana Ferrari, ex-vicepresidenta de marketing de ING Direct, y Antonio Navarro, presidente de Publibureau.










Durante estos dos meses, hemos aprendido a segmentar correctamente a nuestros clientes y posicionar nuestra marca, utilizando para ello herramientas de bajo coste y alto impacto, poniendo especial atención en técnicas de marketing zero y herramientas 2.0.

Los resultados no se han hecho esperar, a continuación os mostramos como hemos aplicado lo aprendido durante los talleres:

 Ver Presentación

Video:



Queremos agradecer esta estupenda iniciativa al Ayuntamiento de Rivas-Vaciamadrid, por la gran implicación que demuestra hacia los ciudadanos con actividades como ésta, y animarles a que continúen apoyando a emprendedores y trabajadores.

También a Value Creation (Carlos, Fresia y Pilar) por todo lo que nos han enseñado y su calidad humana, a Mariana Ferrari por el esfuerzo y sus clases magistrales a horas intempestivas (en Miami), y a Antonio Navarro por quitarnos el miedo a realizar algunas locuras divertidas. Por último, y de manera muy especial, a todas las pymes, emprendedores y futuros empleados, por todas las ideas que nos habéis aportado y vuestro ánimo. Dentro de este grupo queriamos agradecer especialmente los consejos y trabajo que nos ha brindado Javier Moral de Proyectamos arte, que nos ha asesorado para mejorar nuestra imagen de marca. Además, hacer hincapié en que Javier ha aportado su granito de arena a este curso, ofreciendo un valioso premio, que consiste en apoyar a la empresa más innovadora, con el diseño y la conceptualización de la campaña de lanzamiento de esa empresa a coste "Zero". Sabemos que él hace un gran esfuerzo con esta iniciativa, y por eso valoramos tanto su aportación.

Para más información acerca de lo que han sido estas jornadas de Marketing Zero, dejamos este video realizado por ElWevoProducciones

 Muchas gracias de nuevo a todos, nos habéis hecho muy felices con este reconocimiento!!!

30 de noviembre de 2010

Primer taller de Geología en el IES Humanes

 Antonio, Raquel y Miguel Angel
Si hace un par de semanas inaugurábamos las actividades educativas con una salida de campo por la sierra madrileña, esta semana le ha tocado el turno a nuestro taller de geología; "Geología: Dinámica terrestre". Hemos realizado el taller en el IES Humanes, con dos cursos de 4º de la ESO, que han podido, de forma práctica, realizar modelos de orógenos, contruir pliegues con plastilina y modelizar el ciclo de las rocas mediante la cera de una vela.

Queremos hacer especial mención al departamento de Ciencias Naturales de este centro, primero por la calidad humana de todos sus miembros, gracias a Antonio, Miguel Ángel, Raquel y Paqui, por vuestro interés y apoyo, antes, durante y al término de la actividad. La forma más gráfica de ilustrar el gran trabajo que están haciendo en el IES Humanes, es mostrar el fabuloso laboratorio que han construido pacientemente, en el que llama la atención la gran colección que poseen de rocas y minerales, esqueletos y cráneos de animales actuales, plumas, replicas de cráneos de H. nenaderthalensis o Australopithecus, modelos geológicos, y un largo etc..., que nos han dejado boquiabiertos y con ganas de volver a tener 15 años!


Alumnos del IES Humanes en la campaña 2009-2010
También es destacable el trabajo de Paco Ramos, profesor del departamento de Sociales y coordinador del Aula de Arqueología, iniciativa esta última que trata de mostrar a los alumnos el gran Patrimonio arqueológico que guarda su municipio, desde el Paleolítico hasta la romanización en el siglo I a.C. Para ello realizan un trabajo práctico, que nunca habíamos visto en un Instituto. Se trata de la excavación de un espléndido yacimiento simulado, consistente en un dolmen de corredor de enterramiento colectivo del Neolítico final-Calcolítico, y diez tumbas de la Edad del Hierro con urnas de cremación. El trabajo de campo es además complementado por el trabajo en el laboratorio, donde los alumnos pueden estudiar, e incluso construir las herramientas y adornos que utilizaban nuestros antepasados.





Web del IES Humanes

26 de noviembre de 2010

Origen de la Tierra (Arcaico)

Como relata Francisco Anguita en su magnífico libro, Biografía de la Tierra: " Vivimos sobre un viejo planeta y ésta es su historia..."

Todo se remonta al Arcaico, época geológica en la que nuestro planeta comienza a latir hace algo más de 4500 millones de años (Ma) y que se prolonga hasta hace 2.500 Ma. La Tierra era un lugar aún más peligroso de lo que es hoy, la explosión de una gran supernova fue la desencadenante de este extraordinario proceso, en el que a altas temperaturas y cerca del epicentro de la explosión, donde sólo pudieron estabilizarse las rocas y el hierro, se originó la Tierra, por acreción de planetisimales. De hecho, actualmente se acepta que, el choque de un gran cuerpo del tamaño de Marte contra la Tierra hace 3900 millones de años, dio origen a la Luna.  Más lejos los gases generaron planetas gigantes, y los restos de la nube expulsados por el viento solar se convirtieron en miles de millones de cometas.

Aunque el lapso de tiempo que duró el Arcaico es enorme (2.000 millones de años!), es la época más desconocida de la Tierra. La tectónica de placas se ha encargado de reciclar la corteza terrestre de manera lenta pero contínua, y eso hace que sea muy difícil encontrar vestigios geológicos que nos hablen de la Tierra en ese momento.

Formaciones bandeadas de hierro
 Creemos que la atmósfera primitiva se originó a partir de la desgasificación del interior de la Tierra, y en esa atmósfera no existía oxígeno libre, como lo demuestra los depósitos bandeados ricos en hierro (en inglés, BIF, Banded Iron Formation) y en sílice,  que son las rocas más antiguas, datadas en 3800 Ma. El hierro se oxida rápidamente y actualmente es imposible encontrar depósitos tan extensos como los del Arcaico, lo que demuestra, que tanto la atmósfera como la hidrósfera se encontraban libres de oxígeno. Sin embargo, el dióxido de carbono, vapor de agua y otros gases de efeco invernadero eran mayoritarios en la composición atmosférica, por lo que generaban un efecto invernadero muy superior al actual y que compensaba la debilidad inicial del Sol. La hidrosfera era más cálida que la actual (30-60ºC), de componente mayoritariamente ácida (rica en sílice), donde las calizas se disuelven (posible explicación de la ausencia de estas rocas sedimentarias formadas mayoritariamante por un mineral, la calcita).

Además de las rocas de hierro bandeado, también encontramos los llamados "cinturones de rocas verdes", conjuntos de rocas volcánicas y sedimentarias que han sido metamorfizadas. Reciben su nombre del mineral clorita, que les confiere su color característico, y son rocas típicas de metamorfismo de grado bajo, lo que nos demuestra que la tectónica de placas ya estaba en marcha, y posiblemente de forma más acelerada que en la actualidad, ya que tenemos indicios de que el manto era más caliente, debido al calor inicial de formación. La evidencia de este manto tan caliente la encontramos en unas rocas ígneas ricas en magnesio, las komatiitas, que fueron emitidas en forma de lava en el Arcaico a 1600ºC (las lavas basálticas actuales sólo alcanzan la temperatura de 1200ºC).
Otro hecho importante, es la formación de la primera corteza como pequeños fragmentos dando lugar a protocontinentes, aunque cabe destacar la gran extensión superficial de los mares frente a los continentes. Esta corteza frágil era más parecida a la corteza oceánica que a la corteza continental actual. La existencia de grandes fallas nos demuestra también que las placas litosféricas se movían de la misma forma a como lo hacen hoy.

Estromatolitos de Australia
Los primeros fósiles conocidos datan de 3500 Ma. Se trata de cianobacterias (organismos unicelulares fotosintéticos) que producen unas estructuras denominadas estromatolitos, formados por alternacia de sedimento y la acumulación de las propias cianobacterias, en ciclos que reflejan su periodo de actividad asociado a la influecia de las mareas. Colonizaron las zonas oceánicas poco profundas y con su actividad fotosintética cambiaron la composición de atmósfera e hidrosfera, haciéndolas más oxidantes y disminuyendo el dióxido de carbono. Estas estructuras orgánicas vivieron simultáneamente con bacterias quimiosintéticas, que probablemente fueran sus predecesoras, ya que se han encontrado indicios indirectos de su actividad hace 3.900 Ma. Éstas no realizaban la función fotosintética, sino que generaban sus moléculas orgánicas a partir de hidrógeno y dióxido de carbono generando metano, gas de efecto invernadero que se sumó al dióxido de carbono.

Hace 2600 Ma empiezan a producirse cambios importantes; la atmófera se hace más oxidante, y la Tierra que había sido un planeta esencialmente oceánico, queda cubierta de grandes extensiones de tierra emergida. Comienza el Proterozoico...

22 de noviembre de 2010

Rocas de Canada muestran como era el manto primigenio hace 4.500 millones de años

Isla de Baffin (Canada)
Un equipo de científicos ha analizado rocas volcánicas de la isla de Baffin, en el Ártico canadiense, que sugieren que debajo de esta zona yace una región del manto terrestre que no ha sufrido diferenciación desde etapas muy tempranas. El descubrimiento, que se publicó recientemente en Nature, ofrece claves de la primera evolución química de la Tierra.

Condrita
Generalmente, se asumía que antes de que se formara la corteza continental, hace más de 4.450 millones de años, la química del manto era muy parecida a la de los meteoritos rocosos (no metálicos) llamados condritas. Sin embargo, la formación de los continentes alteró su química y la redujo en los elementos, llamados incompatibles, que se extraen con el magma cuando la fusión tiene lugar en el manto.

Los resultados de este trabajo cuestionan esta suposición y sugieren que antes de la formación del continente, el manto ya contaba con una reducción de elementos en comparación con las condritas, quizás debido a un suceso de diferenciación terrestre incluso anterior, o quizás porque la Tierra se formó originalmente a partir de bloques ya empobrecidos en esos elementos. Según este modelo, la corteza original que se formó mediante la solidificación del océano de magma era inestable en la superficie terrestre, dada su riqueza en hierro, provocando que se hundiera hasta la base del manto, llevándose consigo los elementos incompatibles, donde permanece aún hoy.

El manto denominado “reserva” en el Ártico canadiense se formó unas decenas de millones de años después de que la Tierra se uniera por primera vez y se empezara a formar el núcleo, pero antes de que se formara la corteza terrestre que modificó la composición de la mayor parte del interior del planeta hace 4.450 millones de años. Este manto primitivo ha constituido el origen de todos los magmas y de todos los tipos diferentes de rocas que vemos hoy en día sobre la Tierra. Los investigadores que analizaron las rocas de la isla de Baffin, piensan, que estas rocas suponen “la expresión más temprana de un punto caliente del manto" comparable al que ahora alimenta las erupciones volcánicas en Islandia.
Estructura interna de la Tierra. Wikipedia

Un estudio anterior sobre los isótopos del helio en estas rocas mostró que poseían altas y anómalas proporciones de helio-3 –extremadamente raro en el interior de la Tierra- a helio-4 –que se ha repuesto constantemente dentro de la Tierra mediante la descomposición del uranio radioactivo y del torio-. Según el estudio que se publicó en Nature, la alta proporción de helio-3 sugiere que las lavas de la isla de Baffin proceden de una reserva en el manto que nunca antes ha desgasificado su helio-3 original, “lo que implica que no se ha visto sujeta a la amplia diferenciación química que ha experimentado la mayor parte del manto”.

El análisis de los isótopos del plomo en las muestras de lava ha permitido fijar la edad de la reserva entre 4.550 y 4.450 millones de años. Para los científicos, esta edad es sólo “ligeramente” inferior a la de la propia Tierra. La temprana edad de la reserva del manto implica que ya existía antes de que el fusión del manto comenzara a crear los magmas que surgieron para formar la corteza terrestre actual, y antes de que la tectónica de placas permitiera que esa corteza volviera a mezclarse con el manto.

Referencia bibliográfica:

- Matthew G. Jackson; Richard W. Carlson; Mark D. Kurz; Pamela D. Kempton; Don Francis & Jerzy Blusztajn. “Evidence for the survival of the oldest terrestrial mantle reservoir” Nature Vol 466, 12 de agosto de 2010 | doi:10.1038/nature09287

Fuente: Servicio de Información y Noticias Científicas.

19 de noviembre de 2010

El IES La Dehesilla estrena nuestras actividades Educativas

El día no parecía el mejor, el cielo encapotado, y la lluvia había estado cayendo durante toda la madrugada del miércoles. Pero el tráfico, denso como cualquier día de lluvia, hizo que se retrasará el inicio de la excursión, lo justo, para que dejara de llover, incluso a medio día pudimos disfrutar de algún furtivo rayo de sol.

El IES la Dehesilla, con Jose Manuel y Javier (profesores de biología) al frente, y los verdaderos protagonistas, 39 alumnos de 4º de la ESO y 1º de Bachillerato, han sido el primer centro en contratar nuestros servicios, para que les guiáramos a través de la sierra de Madrid, con el objetivo de conocer la historia que las rocas pueden contarnos. Más de 600 millones de años, en los que en Madrid hemos tenido extensos océanos, montañas gigantes, enormes coladas de barro, terremotos y fallas, presiones capaces transformar arcillas en pizarras y temperaturas que han fundido las rocas.

A través de diversas actividades, basadas en la observación y análisis de distintos afloramientos rocosos, utilización de las herramientas de geólogo como lupas, brújulas y martillos, o la construcción de maquetas con plastilina, hemos intentado que los alumnos, pudieran entender los procesos que han dado lugar al origen y evolución de las distintas rocas que componen la sierra de Madrid.

Además del equipo habitual de Geosfera, en esta ocasión contamos con Laura Álvarez Sánchez, Licenciada en Geología recientemente y que ha realizado un magnífico trabajo de divulgación geológica directamente en el campo.

Desde nuestro blog invitamos a todos los alumnos y profesores, del IES La Dehesilla, a que nos contéis vuestras impresiones acerca de la actividad que realizamos juntos, y si os quedasteis con alguna duda a que podamos resolverla a través del mismo.

15 de noviembre de 2010

Las réplicas de fósiles como recurso educativo

Una buena forma de poder acercar estupendos fósiles al público, es realizar réplicas de los ejemplares originales. Estas réplicas pueden hacerse de materiales como yeso o resinas. Este último material es el que hemos utilizado para incrementar nuestra colección de fósiles, a partir de los moldes que el equipo de Paleontología de Somosaguas de la Universidad Complutense de Madrid ha puesto a nuestro alcance.

Los moldes son de algunos de los mejores ejemplares que se han hallado en el singular yacimiento paleontológico de Somosaguas, como un gran molar de Gomphotherium (mastodonte), una mandíbula de Tethytragus (antílope),  molares de Prosantorhinus (rinoceronte), Anchitherium (caballo), Conohyus (jabalí) o Amphicyon (carnívoro perteneciente a un orden extinguido), y algunos restos postcraneales. La metodología para obtenerlos es sencilla, una vez que se dispone de los moldes, tan sólo tenemos que conseguir los productos A y B, mezclarlos bien a partes iguales, rápidamente debemos verterlos en el interior de los moldes, previamente cubiertos con una capa de vaselina para facilitar el desmolde y evitar roturas, y en tan sólo 5 minutos el líquido amarillo se transforma en dura resina, y las réplicas están listas. Despúes podemos darles una mano de pintura para que queden exactamente como las originales.

La ventaja de las réplicas es que podemos manipularlas sin miedo a dañar ejemplares originales, y suponen una oportunidad idónea para que la gente pueda acercarse directamente a la paleontología. Éste es el objetivo de uno de los talleres que hemos elaborado recientemente, denominado "Paleontología: origen y evolución de la vida", en el que a través de diversas actividades, que giran en torno a fósiles originales y estupendas réplicas, pretendemos divulgar las claves de la evolución y el origen de los seres vivos.


10 de noviembre de 2010

¿Podría producirse un tsunami en España?

No cabe duda que muy poca gente desconoce actualmente lo  que significa la palabra tsunami. Desde el año 2004 identificamos el fenómeno con la catástrofe que asoló Indonesia y hemos empezado a tomar conciencia de su poder destructivo. Tal ha sido el arraigo del término que algunos anunciantes han querido sacarle partido.

 Por primera vez se evalúa el riego de tsunami en las costas Españolas. En el estudio liderado por la Universidad de Cantabría (UNICAN), se establece la probabilidad de que se produzcan este tipo de fenómenos en una de las áreas más activas del litoral español, en el Mar de Alborán. El riesgo que establecen es de medio a bajo, y se generarían olas de hasta metro y medio que podrían afectar a la operación de puertos e inundar playas turísticas. Las zonas afectadas por mayores olas serían Málaga, Adra y Melilla.

Mar de Alborán visto desde el Estrecho de Gibraltar
Según los investigadores, estos tsunamis aunque la probabilidad y frecuencia sea baja (entre decenas y centenas de años), pueden generar un alto impacto debido a la transformación de las costas sufrida por el turismo y la construcción de infraestructuras. Un fenómeno como este podría desencadenarse por un terremoto mayor a 6 grados en la escala Richter en las fallas tectónicas de la costa Atlántica y en el Mediterráneo. Alertan los científicos de que todavía no existen, en España, medidas de prevención o alerta para proteger a la población, aunque el Comité de Tsunamis Español elaboró una propuesta de alerta para el litoral español hace 5 años.

Mauricio González, autor principal del trabajo, señala que en España falta conciencia y atención en todos los niveles y es fundamental educar e informar a la población expuesta a tomar medidas de prevención.

Todos tenemos en la memoria el tsunami que en 2004 arraso Indonesia, provocando más de 230.000 muertes, pero no tenemos que irnos tan lejos, 1755 años Huelva y Cadiz fueron las ciudades españolas que más sufrieron las consecuencias del terremoto de Lisboa, el agua pudo entonces producir una destrucción considerable en las áreas más cercanas a la costa como Huelva, Punta Umbría, y Corrales. Como apunta otro estudio, publicado en parte por los mismo autores, el fenómeno pudo tener un impacto dramático en una extensa zona cerca de Huelva e inundar hasta los 5 metros. Un evento similar generaría una tragedia en toda la costa comparable a la de Indonesia, si ocurriera en época veraniega. Como apunta el propio M. González, sólo es cuestión de tiempo que vuelva a ocurrir y no estamos preparados.

Fuente: Servicio de Información y Noticias Científicas

Referencias bibliográficas:

- Lima, V.V.; Miranda, J.M.; Baptista, M.A.; Catalao, J.; González, M.; Otero, L.; Olabarrieta, M.; Álvarez-Gómez, J.A.; Carreno, E. “Impact of a 1755-like tsunami in Huelva, Spain” Natural Hazards and Earth System Sciences 10(1): 139-148, 2010.
- González, M.; Medina, R.; Olabarrieta, M.; Otero, L. “Tsunami Hazard assessment in the Southern coast of Spain” Turkish Journal of Earth Sciences, agosto de 2010, doi:10.3906/yer-0812-8

7 de noviembre de 2010

Primer artículo del yacimiento paleontológico de Húmera

Por fin tenemos la versión en pdf del trabajo que presentamos en el VIII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (VIII EJIP) que tuvo lugar en Enciso (La Rioja), titulado "Yacimientos paleontológicos de Húmera (Mioceno medio-Cuenca de Madrid): Datos preliminares en estratigrafía y paleontología".

En la investigación han participado estudiantes de geología que forman parte del Equipo de Introducción a la Investigación GeoPaleoBiológica en Somosaguas (EIIGPBS) de la UCM, como Amaya Menéndez Gamella y Humberto Serrano, Investigadores de la UCM como Omid Fesharaki, responsable además de la coordinación del trabajo, y los componentes de Geosfera, María Presumido y Juan Antonio Cárdaba.

En este trabajo, que será publicado en el nº 30 de la Revista Ilicitana de Paleontología y Mineralogía Cidaris, se presentan los resultados preliminares de los estudios realizados desde el año 2009 en los yaciminetos de vertebrados del Mioceno medio de Húmera (Oeste de Madrid), y que han sido dirigidos por Geosfera.

5 de noviembre de 2010

Cambio climático cósmico

Un estudio que se publicará en el próximo número de la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, nos desvelará las pruebas de un calentamiento en los orígenes del Universo. Los responsables de este fenómeno podrían ser los quáseres, agujeros gigantes, que devoran materia y que están situados en el núcleo de las galaxias emitiendo grandes cantidades de energía. Esa energía en foma de luz ultravioleta interaccionaría con una finísima capa de gas, la cual contendría la mayor parte de la materia del Universo y provocarían ese incremento de la temperatura.

La luz de los quáseres les sirve a los científicos para estudiar el registro climático del cosmos, al igual que los anillos de los árboles o las placas de hielo ayudan a conocer el de la Tierra.

Fuente Servicio de Información y Noticias Científicas

Referencia bibliográfica:
- Becker G. D., Bolton J. S., Haehnelt G. M., Sargent W. L. W. “Detection of Extended He II Reionization in the Temperature Evolution of the Intergalactic Medium”. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. En prensa. Un preprint del artículo se puede consultar en http://arxiv.org/abs/1008.2622



30 de octubre de 2010

Dinosaurios. Tesoros del desierto de Gobi

Recientemente hemos visitado la exposición de Dinosaurios del Cretácico superior (100-65 millones de años) del desierto del Gobi, que permancerá visitable en el Museo Cosmocaixa hasta Enero de 2011. Se trata de una gran oportunidad para observar los maravillosos ejemplares que se han hallado en sucesivas campañas realizadas en Mongolia, y que han aportado una de las mayores colecciones de Dinosaurios del mundo. La exposición destaca por la presencia de esqueletos completos de dinosaurios, muchos de ellos originales, además de otros restos como tortugas o restos vegetales, todo ello acompañado de audiovisuales donde se pueden observar reconstrucciones de la apariencia y modo de vida de estos magníficos animales.

Ovirraptor
Entre los ejemplares que nos han llamado la atención se encuentra el Ovirraptor. Era un dinosaurio terópodo, al que originalmente se le achacó el hábito de robar huevos como indica su nombre, pero que actualmente ha sido demostrado que los huevos que merodeaba eran los suyos, y que su intención era protegerlos e incubarlos de igual modo que las aves actuales.
Gallimimus
Otro de los ejemplares pertenece al género Gallimimus, también terópodo y de constitución grácil con sus largas patas traseras, adaptación que le permitía aumentar la velocidad en carrera y escapar así de sus depredadores. Su aspecto, con su largo cuello, le asemeja a una avestruz.

Psittacosaurus
Protoceratops
Los Psittacosaurus tenían el tamaño de una gacela, eran herbívoros bípedos con un poderoso pico en la mandíbula superior. Se trata de ornitópodos ceratopsios muy tempranos, que comparten características con otros posteriores como los famosos Triceratops o los Protoceratops, del que también pudimos observar un expléndido ejemplar.Éste se caracteriza por no poseer cuernos, un rasgo primitivo que lo diferencia de géneros posteriores. Era herbívoro, del tamaño de una oveja y fue muy abundante. Poseía una gran gola en el cuello anclada en los fuertes músculos de las mandíbulas, que le serviría para protegerse, para impresionar a los miembros de su especie o ambas cosas.

Hadrosaurus juvenil
Este pequeño esqueleto pertenció a una cría de Hadrosaurus, ornitópodo bípedo, que se alimentaba de hojas que arrancaba con un pico similar al de los patos. Esta cría podría haber llegado a medir entre 7 y 10 metros de longitud en estado adulto.


Tarbosaurus
Finalmente, en lo alto de la pirámide trófica, nos encontraríamos con Tarbosaurus, terópodo que podía pesar más de 4 tonelada, muy parecido al Tyranosaurus americano, con diminutos miembros superiores con tan sólo dos dedos, y una mandíbula repleta de amenazadores dientes como cuchillos.

No debéis perderos esta oportunidad, la magia de contemplar a escasos metros, algo único e irrepetible!

27 de octubre de 2010

Indonesia vuelve a temblar

Volcán Merapi
Desgraciadamente la Tierra vuelve a mostrar su cara más destructiva en Indonesia, y por partida doble. Tanto los volcanes como los terremotos son manifestaciones directas de la energía interna de nuestro Planeta. El interior de la Tierra es como un motor que aún sigue teniendo combustible, procedente de su energía de formación y de la desintegración isotópica, y que se va liberando en forma de calor (gradiente geotérmico y volcanes) y de forma mecánica (terremotos), manifestándose de forma predominante en ciertas regiones donde coinciden las distintas placas en las que se divide la corteza terrestre.


Distribución de terremotos y volcanes
Si comparáramos los mapas de distribución de los terremotos que se ha producido en el último año, y de la distribución de los volcanes en la superficie de la Tierra, comprobaríamos fácilmente, y de forma general, como ambas distribuciones se solapan, describiendo superficies que son precisamente los límites de las placas litosféricas que marca la Tectónica de Placas. Indonesia se sitúa sobre una de estas zonas, y es una de las regiones más activas desde un punto de vista sísmico y volcánico, a lo que hay que sumar la debilidad de la mayoría de las infraestructuras debido a la pobreza económica, y que curiosamente muchas de las áreas peligrosas, como  laderas de volcanes, son paradójicamente muy fértiles y por lo tanto habitadas.

Rescate a los pies del volcán Merapi. Fuente Elpais.com
Estos fenómenos pueden, en determinadas ocasiones, preverse debido a la detección de algunos fenómenos como ligerísimos cambios en la topografía o la conductividad eléctrica del terreno, o la liberación de determinados gases, y a veces han salvado multitud de vidas, aunque en otras ocasiones han pasado totalmente inadvertidos. En Java llevaban varios días evacuando a la población situada en los alrededores del volcán Merapi, y los indicios que preveían la erupción se han confirmado. La pasada noche el Merapi hizo erupción arrojando una nube de ceniza incandescente (colada de piroclastos), que se ha cobrado la vida de 28 personas. Mientras, en la isla de Sumatra, la falla que causó uno de los mayores desastres naturales en 2005, ha vuelto a moverse, el seísmo ha tenido una magnitud de 7,7 en la escala de Richter, y ha generando de nuevo un Tsunami que ha causado más de 250 muertos y 400 desaparecidos.
Falla de Sumatra en relación a las placas Euroasiatica y Australiana

25 de octubre de 2010

Marte, siempre en la mira de los científicos

El planeta rojo ha mantenido desde siempre activa nuestra atención e imaginación. Recientemente se han publicado varias noticias relacionadas con nuestro vecino planetario, que hacen referencia a las futuras técnicas que se usarán para detectar vida extraterrestre, y a su geodinámica interna.

Susana Jorge recogiendo muestras en las islas Svalbard
La posibilidad de que exista vida fuera de la Tierra es una de las mayores incógnitas que aún nos hacemos, y los científicos llevan poniendo los ojos en Marte desde hace mucho tiempo. Ahora un equipo liderado por Susana Jorge Villar del área de Geodinámica Interna de la Universidad de Burgos, en colaboración primero con la NASA, y actualmente con la ESA (Agencia Espacial Europea), pretende incluir en la próxima misión a Marte, los instrumentos para aplicar una técnica conocida como Espectrometría Raman, y que permite analizar sustancias orgánicas e inorgánicas sin necesidad de recoger muestras, y de forma fácil y rápida. Pero la pregunta es hacia donde dirigir esta técnica, la respuesta la ha dado la propia Susana que encontró organismos endolíticos, es decir organismos capaces de sobrevivir en rocas, concretamente en las rocas volcánicas de tipo basáltico recogidas en Svalbard (Noruega), incluso han descubierto bacterias capaces de colonizar la lava que desprenden los volcanes aún cuando su temperatura es altísima. Este tipo de rocas es muy abundante en Marte y hasta el momento nunca habían centrado la atención de la Astrobiología.

La otra noticia tiene que ver con la investigación dirigida por Javier Ruiz Pérez, investigador del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM). En la que han demostrado la existencia de variaciones regionales en la cantidad de energía que libera el planeta, y que se refleja en diferencias de topografía que pueden explicarse por variaciones de temperatura, lo que a su vez implica diferencias de densidad de las rocas en diferentes lugares.

Estos datos ponen de manifiesto una dinámica interna muy diferente de lo esperado hasta ahora por algunos científicos, que consideraban  que la capa solida más externa del planeta era en la actualidad muy gruesa y más frío de lo que cabría esperar comparándolo con modelos teóricos de evolución planetaria, de lo que deducían que el interior del planeta era más pobre en elementos productores de calor, y que por tanto el interior del planeta podría encontrarse prácticamente muerto. Sin embargo estos nuevos resultados sugieren que Marte retiene suficiente energía para mantener algunas regiones calientes, elevadas y geológicamente activas, en contraste con lo que es norma general de su dinámica interna.

Fuente: Servicio de Información de Noticias Científicas